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[조선닷컴] 천문대 짓는 老기업인
POST : Starsvalley 2007-06-26 18:08:58
[오태진의 주말편지] 천문대 짓는 老기업인

경기도 양주 장흥 유원지는 토요일인데도 한가해서 게을러 보이기까지 한다. 음식점과 모텔이 늘어선 계곡을 따라가다 왼쪽으로 꺾어 들자 갑자기 탈속(脫俗)하듯 우거진 숲길이다. 길 끝 산자락에서 공사가 한창이다. 천문대 부대시설 공사다. 서울 구파발역에서 차로 10분 온 세속적 유원지 곁에 천문대라니. 산꼭대기엔 이미 3층 관측시설이 올라 앉았고 케이블카까지 놓았다.

계명산 형제봉은 450m로 그리 높진 않아도 가팔라서 6분쯤 타고 가는 케이블카가 제법 아찔하다. 천문대에 올라서니 툭 트인 시야 가득히 서울 북쪽 능선들이 시원스레 내달리는 게 탄성부터 절로 난다. 왼쪽부터 의정부 사패산, 도봉산, 북한산 인수봉과 백운대, 노고산, 고양 개양산까지 한 점 가로막힘이 없다. 그 야경이 밤하늘 별자리 못지않겠다.

주 관측실엔 컴퓨터 세팅까지 끝낸 600㎜ 반사 망원경을 앉혀 놓았다. 스테인리스 반구(半球) 돔이 망원경 움직임에 따라 열리고 360도 회전한다. 컴퓨터에 ‘목성’을 지정하면 망원경이 제가 알아서 목성을 추적하고 돔도 함께 움직이는 방식이다. 보조 관측실은 벽과 천장이 통째 한쪽으로 이동해 벗겨지는 슬라이딩 돔이다. 역시 컴퓨터로 조작하는 중형 망원경 9대를 놓는다. 산자락에 짓는 것은 우주선 탑승부터 월석 채취까지 우주 여행을 시뮬레이션으로 해보는 ‘챌린저 센터’, 돔 천장에 별자리를 비춰 누운 채 감상하는 ‘플래니테리엄’, 연수시설과 숙소다.

서울이 지척인 곳에 국내에서 가장 크고 잘 갖춘 사설 대중천문대 ‘장락원(長樂苑)’을 짓는 이는 87세 기업인이다. 한일철강 엄춘보 회장은 주름도 별로 없이 맑은 얼굴에 생기 있는 눈빛을 지녔다. “한 100억원이면 될 줄 알았더니 300억이 넘어가게 생겼습니다. 처음엔 반대하던 자식들이 기왕에 하려면 제대로 하자고 해서 자꾸 덩치가 커졌어요.” 40년 전 사둔 터에 짓는 것이라 건설비만 쳐서 그렇다.

평북 용천 출신으로 월남한 그는 1957년 한일철강을 세웠다. 강판 가공과 강관 제조 합쳐 매출 2100억원 기업으로 키워 두 아들에게 나눠 맡긴 뒤 2선에 물러나 있다. 50년 철강업만 해 온 그가 어떻게 평생 모은 개인 재산을 기울여 천문대 세울 결심을 했을까. 그는 10여 년 전부터 우주 속 인간 존재를 생각했다. “돈이란 아무리 벌어봐야 다 내려놓고 가는 겁니다. 한 번뿐인 인생을 인간답게 살려면 대자연과 우주의 원리, 그 속의 내 위치를 알아야지요. 어린이와 청소년들이 ‘나’라는 존재와 인생의 의미를 깨닫고 어떻게 살아가야 하는지 생각하게 하고 싶습니다.”

그는 4년째 장락원을 지어 오면서 “광대무변 우주에서 인생은 여름날 하루살이라는 생각이 더 든다”고 했다. 천문대를 무료 개방하고 싶지만 그럴 여력까지는 없어서 내년 초 완공되면 유지관리비만큼만 입장료를 매길 셈이다. 그래야 어린이들이 ‘장락’이라는 이름처럼 오래오래 천문대를 누릴 수 있을 것이다.

태양계가 속한 ‘우리 은하’에만 1000억~4000억개 별이 있고 ‘우리 은하’와 비슷한 은하가 1000억개 있는 곳이 우주다. 1조개의 100억배를 넘는 우주 행성 중에 하나가 지구다. 그 지구에 지금까지 나타난 수조(兆)의 생물 종(種) 중에 99.99%는 존재하지 않는다. 지구에서의 삶이란 지극히 짧은 찰나다.

칼 세이건은 말한다. “우주공간에 인간을 뿌린다면 행성에 떨어질 확률은 1조의 1조의 10억분의 1보다 작다. 당신은 정말 운 좋은 존재다.” 우주가 크고 인간이 하찮다는 걸 알수록 우리 사는 세상은 더없이 소중하다. 엄춘보 회장 말처럼 그런 자각이 삶을 아끼고 인생을 밀고 가는 동력이 될 것이다.

사람이 이름을 남기는 방법은 여럿 있다. 노(老)기업인이 여생을 바칠 필생 사업으로 천문대를 고른 건 참 현명한 선택 같다.

오태진 · 수석논설위원
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